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这只小兽耳朵有大“玄机”

2019-12-17

这只小兽耳朵有大“玄机”

盖氏热河俊兽正型标本 王海冰供图

这只小兽耳朵有大“玄机”

热河俊兽生态复原图 许勇供图

在人体中,中耳是个没什么 存在感 的小家伙,或许只要发炎了才会引起你的留意。但它却是古生物学家朝思暮想的 宝物 。

北京时刻11月28日,英国《天然》杂志在线宣布了我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所助理研讨员王海冰、研讨员王元青,以及美国天然历史博物馆研讨员孟津的一项有关前期哺乳动物中耳演化的研讨成果。研讨人员经过研讨发现于辽宁凌源的早白垩世多瘤齿兽类新属种 盖氏热河俊兽,提出了一种新的哺乳动物中耳演化形式。

这件化石发现于辽宁凌源敞子沟下白垩统九佛堂组,它与一件北票鲟化石保存在同一个岩板上。经过长期室内精心修补,数据处理和比照研讨,研讨团队确认该化石代表了多瘤齿兽类始俊兽科的新物种,将其命名为盖氏热河俊兽,这也是科学家初次报导产自九佛堂组的多瘤齿兽类化石。

这件标本最有意思的部分便是它的头骨保存了十分完好的中耳结构。 王海波说, 哺乳动物的中耳一直是研讨的热门,这是由于哺乳动物中耳演化被以为是生物重演律的经典事例。

哺乳动物中耳阅历了从下颌中耳,过渡型中耳,到典型哺乳动物中耳的三个演化阶段。相关研讨一直是前期哺乳动物演化研讨的热门之一,但不同中耳演化阶段在各哺乳动物支系中发作的时刻和机制却始终是研讨的难点。

直到这位 盖氏英豪 的呈现,科学家才有了直接的依据。

这项作业提醒了多瘤齿兽类中耳各个骨块的完好形状,以及相互间的触摸联络,对讨论哺乳动物的齿骨后骨从下颌中耳到典型哺乳动物中耳这一演化事情弥补了极具重量的拼图。

根据这项研讨,研讨人员关于上隅骨在哺乳动物中的演化有了更明晰的知道。此次研讨初次提醒了上隅骨在前期哺乳动物中,从一块独立的骨骼,变为逐步与锤骨体愈合的状况,成为锤骨的后外侧部分。

与此同时,科研人员还经过形状学依据和系统发育剖析成果,提出了前期哺乳动物中耳演化的一个新形式。

在中生代哺乳动物中,异兽类至少在大约1.6亿年前的中/晚侏罗世就现已演化出典型哺乳动物中耳;而在同一时期,乃至更晚的早白垩世,其他已知的一切哺乳动物类群都还保留了过渡型中耳。异兽类为何可以早早 开窍 呢?

盖氏热河俊兽归于异兽类。在异兽类中,头骨和下颌关节是比较敞开的形式,这种结构答应其下颌有较大的前后向的活动起伏,致使其取食方法也十分共同。 王海冰说, 异兽类这种前后向活动起伏较大的取食方法,很有可能对中耳演化供给了十分强壮的挑选压,导致异兽类中耳演化被加快了。

科研人员以为,异兽类也存在一个过渡型中耳的演化阶段,但此阶段在异兽类中继续的时刻很可能比其他一切哺乳动物类群短,这很可能是由于异兽类共同的齿骨-鳞骨颌关节及其取食方法对中耳脱离下颌供给了更为明显的挑选压力,让它们在至少1.6亿年前就获得了典型哺乳动物中耳的形状,早于其他一切的哺乳动物类群。

https://www.nature.com/articles/s41586-019-1792-0

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